Chronique 74


1717 - Anthony Sayer, grand maître

Mais qui était donc Anthony Sayer, ce « gentilhomme »  qui fut le premier grand maître des francs-maçons londoniens ? 

On n’en sait quasiment rien… On le voit apparaître le 24 juin 1717 à la taverne At the Goose and Gridiron (À l’Oie et au Gril) de Londres, alors qu’il est âgé de quarante-cinq ans (né en 1672) ; il exerce alors le métier de libraire. 

Venu à l’assemblée comme membre de la loge At the Apple Tree (Au Pommier), il est alors élu grand maître pour présider aux destinées d’une nouvelle institution sociale. Descendant de charge le 24 juin suivant, il devient grand sur­veillant de John Theophilus Desaguliers.

Suit le temps de l’anonymat et des difficultés financières. Le 21 novembre 1724, sur proposition de Francis, comte de Dalkeith, passé grand maître, la Grande Loge cons­titue un Comité de charité auprès duquel le frère Anthony Sayer requiert un premier secours. Le 21 avril 1730, l’ancien grand maître reçoit une somme de 15 livres sterling.

Le 29 août 1730, il est fait état en tenue de Grande Loge d’une plainte de la loge At the Queen’s Head (Au portrait de la Reine) à l’encontre d’Anthony Sayer, pour de « graves manquements ». Invité à se justifier, l’intéressé bénéficie de la mansuétude de ses pairs et ne fait l’objet que d’un blâme.

Le 2 février 1736, la Grande Loge de Londres accorde à Sayer un nouveau secours financier de 42 shillings. 

En mars 1740, elle lui alloue une demi-guinée. 

Le 17 avril 1741, ultime allocation financière de la Grande Loge de Londres, devenue d’Angleterre, dont on ignore le montant.

Le secrétaire de la loge The Old King’s Arms (Aux Armes du Vieux Roi) inscrit dans son registre, à la date du 6 janvier 1742, sans aucun commentaire, le décès de son couvreur.

-----

© Guy Chassagnard 2019